mercredi, août 4, 2021
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PAPE FRANÇOIS EN IRAK : LE RECIT DE SON ARRIVEE LE VENDREDI 05 MARS 2021  

L’avion transportant le Saint-Père et les journalistes a atterri à l’aéroport international de Bagdad hier vendredi 08 mars 2021 vers 11h55 heure de Rome. François entame son 33e voyage apostolique, un déplacement inédit pour un Souverain Pontife sur la terre d’Abraham.

Ce voyage est ainsi l’occasion pour François d’encourager le dialogue et de renforcer les ferments d’un vivre-ensemble à réinventer et de faire de l’Irak un exemple pour tout le Proche et Moyen-Orient.

Après 4h15 de vol environ et 2947 kilomètres parcourus, incluant le survol de la Grèce, d’Israël et de la Jordanie, l’avion de la compagnie Alitalia avec à son bord le Pape François et 74 journalistes de 15 pays différents est arrivé sur le sol irakien.

Au cours du trajet, s’adressant aux journalistes, le Saint-Père s’est dit «heureux de reprendre les voyages, et c’est un voyage emblématique… c’est un devoir envers une terre qui a été tourmentée pendant tant d’années. Je vous remercie de m’avoir accompagné. Je vais essayer de suivre les instructions, a-t-il déclaré avant de saluer tous les journalistes individuellement, et de ne serrer la main à personne, mais je ne veux pas rester à l’écart, je passerai pour vous saluer de plus près».

Un après-midi chargée en perspective

Le Souverain Pontife a été accueilli sur le tarmac de l’aéroport international de Bagdad par le cardinal Louis Raphaël Sako, patriarche de Babylone des Chaldéens, ainsi que le Premier ministre irakien Moustafa al-Kazimi. Au sein de l’aéroport, une délégation de personnes en costume traditionnel a réservé au Pape un accueil joyeux et animé, en interprétant quelques chants locaux sur fond d’instruments. Le Premier ministre et son hôte se sont ensuite entretenus de manière privée.

Après cette arrivée à l’aéroport, François était attendu à 15h00 heures locales (soit 13h00 heure de Rome) au Palais présidentiel pour une cérémonie officielle de bienvenue et une rencontre privée avec le président de la République Barham Salih. Une rencontre avec les autorités, la société civile et le corps diplomatique devait se dérouler à 15h45, avec un discours du Saint-Père. Celui-ci se rendra ensuite à la cathédrale syro-catholique Notre-Dame-de-l ‘Intercession de Bagdad pour une rencontre avec les évêques, les prêtres, les religieuses et religieux, les séminaristes et les catéchistes, soit une centaine de personnes à qui François adressera également un discours.

Le matin du vendredi, en quittant à 7 heures la Maison Sainte-Marthe, sa résidence au Vatican, pour se rendre à l’aéroport de Fiumicino, le Pape François avait passé quelques instants avec un groupe de réfugiés irakiens, soit une douzaine de personnes accueillies par la Communauté de Sant ‘Egidio et la Coopérative Auxilium. Elles étaient accompagnées par l’aumônier apostolique du Pape, le cardinal Konrad Krajewski.

Xavier Sartre et Adélaïde Patrignani – Cité du Vatican

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