dimanche, octobre 2, 2022
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À BAHREÏN, LA PLUS GRANDE EGLISE CATHOLIQUE DU GOLFE BIENTOT INAUGUREE

la plus grande église catholique de la péninsule arabique sera inaugurée à Bahreïn. La cathédrale Notre-Dame-d ‘Arabie deviendra à terme un point d’ancrage pour le vicariat apostolique d’Arabie du Nord.

Bahreïn, pays vassal de l’Arabie saoudite, n’a pas eu les honneurs d’Emmanuel Macron lors de sa tournée express dans le golfe Persique. Les 3 et 4 décembre, le président français s’est en effet rendu aux Émirats arabes unis, au Qatar et en Arabie saoudite.

En revanche, le cardinal Luis Antonio Tagle, préfet de la Congrégation pour l’évangélisation des peuples, sera cette semaine dans ce petit archipel, dont l’île principale fait face au Qatar. Il doit en effet y consacrer une cathédrale flambant neuve à la Vierge, vendredi 10 décembre. La plus grande église catholique de la péninsule arabique, selon le média officiel du Vatican, Vatican news. La veille, jeudi 9, l’édifice aura été inauguré par le roi Hamad Ben Issa Al Khalifa.

Une cathédrale sans croix, en forme de tente

C’est à Awali, petite ville du centre de Bahreïn, que s’élèvera la cathédrale Notre-Dame- d’Arabie, qui pourra accueillir jusqu’à 2 300 personnes. Si le chantier a débuté en 2018, le projet remonte à 2013. Le roi Hamad avait alors fait don de 9 000 mètres carrés de terrain à la communauté catholique locale, essentiellement composée de travailleurs migrants originaires d’Inde ou encore des Philippines. Une cinquantaine de prêtres célèbrent en 13 langues et cinq rites.

La cathédrale devrait avoir la forme d’une tente, comme celle que les juifs montaient dans le désert pendant l’exode pour prier Dieu. Elle sera de forme octogonale, le chiffre huit symbolisant l’éternité. Elle ne comprendra ni croix, ni signes religieux à l’extérieur par souci de discrétion, mais disposera d’un clocher visible de loin.

Cet ambitieux projet a longtemps été porté par Mgr Camillo Ballin, mort en 2020. Cet évêque italien était depuis 2011 le vicaire apostolique d’Arabie du Nord, qui comprend Bahreïn, le Qatar, le Koweït et l’Arabie saoudite – même si toute pratique religieuse autre que celle de l’islam est interdite sur le territoire de ce pays. La communauté est actuellement dirigée par le cardinal Luis Tagle, vicaire apostolique d’Arabie du Sud.

Une autre cathédrale au Koweït

À Bahreïn, le manque de place dans les églises est un problème majeur pour les catholiques. D’où la construction de cette cathédrale, destinée à devenir un lieu de référence dans la région. La seule autre cathédrale du vicariat, celle de la Sainte-Famille-dans-le-Désert, se trouve au Koweït. Là, le culte n’est toléré que dans l’enceinte des trois seules églises construites depuis 1939. En 2012, le siège du vicariat apostolique d’Arabie du Nord avait été transféré de Koweït à Bahreïn, considéré comme plus central.

L’archipel de Bahreïn compte environ 80 000 catholiques, mais le nombre de chrétiens, toutes confessions confondues, s’y élève à environ 140 000, soit 10 % de la population. Ce petit royaume, dont la population est majoritairement chiite mais dont la famille dirigeante est sunnite, est l’une des rares monarchies pétrolières du Golfe à disposer d’une communauté chrétienne locale ancienne, implantée depuis les années 1930. Les autorités, contrairement à celles de l’Arabie saoudite voisine, cultivent une image de tolérance religieuse.

kemebrama@hotmail.com

Source : La Croix

Mélinée Le Priol,

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