jeudi, février 2, 2023
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TORNADES AUX ÉTATS-UNIS : LE BILAN S’ELEVE A 88 MORTS, JOE BIDEN ATTENDU DANS LE KENTUCKY MERCREDI

Le bilan des tornades qui ont dévasté une partie du centre et du sud des États-Unis s’établissait à 88 morts, lundi, tandis que des dizaines de personnes sont encore portées disparues. Le président américain se rendra dans Kentucky mercredi.

Les autorités du Kentucky exprimaient un relatif soulagement, lundi 13 décembre, d’avoir retrouvé vivants une centaine d’employés d’une usine de bougies détruite par l’une des tornades dévastatrices qui ont ravagé le sud et le centre des États-Unis, et fait au moins 88 morts.

La fabrique de bougies MCP, dans la petite ville dévastée de Mayfield, était l’objet de toutes les inquiétudes : ce bâtiment pourtant moderne, où étaient censés se trouver 110 employés vendredi soir, avait été transformé par les éléments en un enchevêtrement de poutrelles et de tôles tordues, laissant redouter un très lourd bilan.

Mais l’entreprise, après de frénétiques recherches dans les décombres, a pu confirmer que 94 de ses salariés étaient « vivants et ont été retrouvés », a annoncé le gouverneur du Kentucky, Andy Beshear. « Nous avons craint que cela soit bien pire », a-t-il confié lors d’une conférence de presse, y voyant une « lueur d’espoir » alors que huit personnes sont décédées lors de la destruction de l’usine et huit restent disparues.

Des semaines pour avoir un bilan définitif

Le président américain, Joe Biden, qui a assuré « ne pas vouloir gêner » les opérations de secours, se rendra sur place mercredi, ainsi que dans la ville de Dawson Springs, à une centaine de kilomètres de là, pour évaluer les dégâts.

Trois jours après le désastre, le gouverneur Beshear a par ailleurs annoncé qu’au moins 74 habitants avaient perdu la vie dans le seul État du Kentucky. Il a également annoncé, lors de ce point presse, que 109 étaient encore portées manquantes dans son État. Les victimes sont âgées de 5 mois à 86 ans, avait-t-il précisé, très ému, prévenant qu’il faudrait peut-être attendre « des semaines » avant d’avoir un bilan définitif des morts et des dégâts.

En outre, 14 morts ont été enregistrés dans les États voisins du Tennessee (4), de l’Illinois (6), du Missouri (2) et de l’Arkansas (2), ce phénomène météorologique exceptionnel ayant touché six États.

Joe Biden a déclaré, dimanche, l’état de catastrophe majeure dans le Kentucky, permettant de débloquer davantage d’aide fédérale.

« Nous serons présents pour permettre à la population de se relever et de reconstruire », a promis, lundi matin, Alejandro Mayorkas, ministre américain de la Sécurité intérieure, sur la chaîne de télévision CNN.

« La reconstruction est en cours. Ce n’est pas une question de semaines ou de mois, c’est quelque chose qui durera des années », a prévenu le gouverneur Andy Beshear.

« Nouvelle norme »

Les États-Unis font face à une « nouvelle norme » de multiplication des événements météorologiques dévastateurs, s’est alarmée, dimanche, la responsable de l’agence américaine de gestion des catastrophes (FEMA), Deanne Criswell. Elle a notamment souligné la dimension « incroyablement inhabituelle » et « historique » de ces tornades pour cette saison, le mois de décembre étant habituellement plutôt épargné par de tels événements aux États-Unis.

Joe Biden avait, lui, souligné que les phénomènes météorologiques étaient « plus intenses » avec le réchauffement de la planète, sans établir toutefois de lien de causalité directe entre le dérèglement climatique et la catastrophe qui a endeuillé le pays.

kemebrama@hotmail.com

Avec AFP

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