mercredi, décembre 8, 2021
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COOPERATION : ÉMUS, LES BENINOIS CELEBRENT LE RETOUR A COTONOU DES 26 TRESORS D’ABOMEY

Des centaines de Béninois ont fait le déplacement entre la présidence et l’aéroport de Cotonou pour applaudir le retour de 26 œuvres d’art pillées par les troupes coloniales françaises après une longue procédure de restitution de la France. Ces objets, qui faisaient partie des trésors royaux d’Abomey, revêtent un caractère sacré.

« Je suis venu me convaincre que ces œuvres sont réellement revenues au pays. Je suis ému jusqu’aux larmes« . Ousmane Agbegbindin, un Béninois âgé de 45 ans, a fait le déplacement jusqu’à proximité de l’aéroport de Cotonou pour accueillir les 26 œuvres issues des trésors royaux d’Abomey de retour au Bénin.

Comme lui, des centaines de Béninois se pressaient, mercredi 10 novembre, sur les trottoirs, le long de la route qui sépare l’aéroport de la présidence, lieu où les œuvres vont être transportées par camion et où une cérémonie est prévue pour rendre hommage à ces objets, dont certains revêtent un caractère sacré.

Ces 26 objets d’arts, pillés par les troupes coloniales françaises au XIXe siècle, ont été restitués mardi par Paris. L’avion transportant ces trésors a atterri aux alentours de 15 h 15 locales (14 h 15 GMT). Plusieurs membres du gouvernement béninois étaient présents pour le déchargement des caisses transportant ces œuvres.

Des objets sacrés 

« Il y a des instants dans l’histoire d’une nation qui changent le cours des choses. Cet instant-là que nous vivons, c’est un instant qui restera gravé, c’est un instant important », a déclaré sur le tarmac le ministre des Affaires étrangères Aurélien Agbénonci.

« C’est vrai qu’on ne peut pas voir les objets, mais le seul fait de savoir que les trônes de nos ancêtres, leurs chaussures, récades et autres objets sont dans ces camions me fait un effet que je ne peux vous décrire », lâche Ousmane Agbegbindin, les joues trempées de larmes.

Même émotion pour Martine Vignon Agoli-Agbo, qui habite le nord du Bénin et qui a parcouru plus de 500 kilomètres avec ses deux filles pour assister à ce moment historique. « Nous sommes à Cotonou depuis 24 heures, rien que pour vivre le spectacle de l’arrivée de ces trésors. C’est tellement émouvant », affirme-t-elle à l’AFP.

Deux mois « d’acclimatation » aux nouvelles conditions de climat

La veille à Paris, le président français Emmanuel Macron avait reçu son homologue béninois Patrice Talon pour finaliser la restitution de ces 26 trésors conservés jusqu’ici au musée parisien du quai Branly, et qui ont donc rejoint le Bénin mercredi.

Parmi ces œuvres, figurent des statues totem de l’ancien royaume d’Abomey ainsi que le trône du roi Béhanzin, pillés lors de la mise à sac du palais d’Abomey par les troupes coloniales françaises en 1892.

Cette cérémonie solennelle au Bénin marque la dernière étape d’un processus inédit entamé avec la promesse faite en 2017 par Emmanuel Macron de procéder à des restitutions du patrimoine africain en France.

Les œuvres seront soumises à deux mois « d’acclimatation » aux nouvelles conditions de climat et d’hygrométrie, avant d’être exposées pendant trois mois à la présidence béninoise.

kemebrama@hotmail.com

Source :AFP

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