mercredi, décembre 8, 2021
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LA FRANCE RESTITUE SOLENNELLEMENT 26 TRÉSORS PILLÉS AU BÉNIN

La France restitue solennellement ce mardi au Bénin 26 œuvres des trésors royaux d’Abomey pillés au 19e siècle par les troupes coloniales.

Le président français Emmanuel Macron a reçu dans la matinée son homologue béninois Patrice Talon pour finaliser la restitution de ces 26 trésors conservés jusqu’ici au musée parisien du Quai Branly, et qui rejoindront le Bénin dès mercredi.

Les ministres de la Culture des deux pays, Roselyne Bachelot et Jean-Michel Abimbola, signeront l’acte de transfert de propriété de la France au Bénin, permettant aux œuvres de regagner leur pays après près de 130 ans d’absence.

Cette cérémonie solennelle marque la dernière étape d’un processus inédit entamé avec la promesse faite en 2017 par le président français de procéder à des restitutions du patrimoine africain en France.

«C’est un moment historique de fierté nationale», s’est réjoui la semaine dernière auprès de la télé béninoise Jean- Abimbola à la télévision béninoise. Pour le ministre béninois de la Culture, «ce ne sont que 26 œuvres sur des milliers, mais nous démarrons quelque chose qui ne peut plus s’arrêter». «Nous avons amorcé la pompe et ne désespérons pas de récupérer d’autres œuvres» en Allemagne, en Grande-Bretagne ou aux États-Unis.

«UN NOUVEAU REGARD ENTRE LA FRANCE ET LE CONTINENT AFRICAIN»

Cette initiative est «un marqueur important pour la construction d’une nouvelle relation et d’un nouveau regard entre la France et le continent africain», s’est félicité de son côté l’Elysée.

Parmi les œuvres restituées figurent des statues totem de l’ancien royaume d’Abomey ainsi que le trône du roi Béhanzin, pillés lors de la mise à sac du palais d’Abomey par les troupes coloniales françaises en 1892.

Ces trésors repartiront à bord d’un avion avec Patrice Talon et leur arrivée sera célébrée mercredi à Cotonou, où ils sont attendus avec émotion.

Quelques-unes des 26 oeuvres du Bénin qui seront restituées à ce pays sont montrées le 10 septembre 2021 au musée du Quai Branly [Christophe

Les oeuvres seront soumises à deux mois «d’acclimatation» aux nouvelles conditions de climat et d’hygrométrie, avant d’être exposées pendant trois mois à la présidence béninoise.

Les trésors iront ensuite à l’ancien fort portugais de Ouidah et la maison du gouverneur, lieux historiques de l’esclavage et de la colonisation européenne, situés sur la côte, en attendant la construction d’un nouveau musée à Abomey.

85 À 90% DU PATRIMOINE AFRICAIN HORS DU CONTINENT

Lors de son discours de Ouagadougou en novembre 2017, Emmanuel Macron s’était engagé à rendre possible dans un délai de cinq ans les restitutions temporaires ou définitives du patrimoine africain en France.

Sur la base d’un rapport remis par les universitaires sénégalais et française Felwine Sarr et Bénédicte Savoy, il avait décidé de rendre 26 œuvres réclamées par les autorités du Bénin.

Une loi votée en décembre 2020 a rendu possible ces restitutions au Bénin en permettant des dérogations au principe d’«inaliénabilité» des œuvres dans les collections publiques, parce qu’elles avaient fait l’objet de pillages caractérisés.

Selon des experts, 85 à 90% du patrimoine africain serait hors du continent. Depuis 2019, outre le Bénin, six pays – Sénégal, Côte d’Ivoire, Éthiopie, Tchad, Mali, Madagascar – ont soumis des demandes de restitutions.

Paris doit restituer prochainement à la Côte d’Ivoire le Djidji Ayokwe, célèbre tambour parleur des Ebriés, réclamé de longue date par Abidjan.

Par CNEWS  Publié le 09/11/2021 à 12:30

 

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